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Le minage de bitcoins consomme moins d’énergie que les opérations bancaires.

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Une étude récente a calculé que le de bitcoins consomme globalement moins d'énergie que les opérations bancaires.

La recherche a été menée par Payless Power, un fournisseur d'énergie au détail desservant l'État du Texas, et a analysé la consommation d'énergie du minage de et des services bancaires traditionnels.

Selon les calculs de Payless Power, le réseau Bitcoin consomme environ 167 TWh d'énergie par an, tandis que le système bancaire mondial consomme plus de 258 TWh.

En d'autres termes, selon cette recherche, le bitcoin consommerait 35 % de moins que les banques traditionnelles.

Bitcoin vs. banques : le minage nécessite moins d'énergie

À la lumière de ces estimations, il semblerait que les banques traditionnelles soient actuellement globalement plus dommageables pour l'environnement que le bitcoin.

Par ailleurs, les recherches de Payless Power affirment également que le bitcoin pourrait être encore plus économe en énergie à long terme.

La consommation totale d'énergie de toutes les banques dans le monde s'élèverait à 258,85 térawattheures (TWh), estime Payless Power. Cette consommation serait concentrée dans les centres de données des banques, avec 225,45 TWh, tandis que les agences bancaires physiques, les distributeurs automatiques de billets et les réseaux de cartes tels que VISA consommeraient beaucoup moins : 22,68 TWh, 2,91 TWh et 7,81 TWh respectivement.

La comparaison tient donc, car les consommateurs d'énergie des centres de données bancaires sont des serveurs, des ordinateurs et des systèmes de refroidissement qui sont en fait similaires à ceux utilisés pour le minage de Bitcoin.

En d'autres termes, ce sont les machines qui effectuent les calculs qui consomment autant, et celles qui servent à les refroidir, exactement comme c'est le cas pour le minage de Bitcoin.

L'estimation pour le minage de BTC à l'échelle mondiale est de 167,14 térawattheures par an.

Les calculs

Différents ensembles de données provenant de sources multiples ont été exploités pour cette étude, avec lesquels des estimations de la consommation d'électricité ont été générées à la fois pour le réseau Bitcoin et pour les banques du monde entier.

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Pour estimer la consommation d'électricité du réseau Bitcoin, les données du Bitcoin Energy Consumption Index mises à jour jusqu'au 17 avril 2024 ont été utilisées, tandis que quatre facteurs principaux ont été utilisés pour estimer la consommation d'électricité des banques, chacun étant calculé indépendamment avec un ensemble distinct d'hypothèses et d'extrapolations.

Le premier facteur analysé est celui des centres de données bancaires.

Sur la base d'hypothèses concernant la taille des centres de données privés, la demande d'énergie et les heures de fonctionnement, la consommation d'énergie de Bank of America avec ses 23 centres de données privés a été estimée.

Les données restantes ont été extrapolées en utilisant la valeur totale des actifs détenus par Bank of America et la valeur totale des actifs détenus par les 100 premières banques mondiales en 2023.

Pour être correctes, ces estimations supposent que tous les centres de données des banques ont la même taille et la même demande de puissance, et que le total des actifs détenus est lié à l'utilisation des centres de données.

Les trois autres facteurs pris en compte sont la consommation des agences bancaires physiques, la consommation des distributeurs automatiques de billets et la consommation des réseaux de cartes de crédit et de débit.

Mais au final, c'est le premier facteur qui est le plus pertinent, car les trois autres combinés ne représenteraient que 13 % de la consommation totale.

La comparaison et le commentaire

La comparaison de la consommation d'énergie de Bitcoin avec celle du système bancaire mondial révèle ainsi des informations surprenantes sur l'efficacité énergétique des actifs numériques.

En fait, malgré la perception commune, Bitcoin utilise beaucoup moins d'énergie (35,4 % de moins) que le système bancaire mondial dans son ensemble.

Selon Payless Power, cette analyse souligne le potentiel des actifs numériques à offrir des solutions plus durables au sein du secteur financier, à tel point que nous devons reconsidérer nos hypothèses sur les véritables coûts énergétiques de nos choix financiers.

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Le PDG de Payless Power, Brandon Young, a commenté en disant :

“C'est une idée reçue que le Bitcoin utilise beaucoup plus d'énergie que les banques traditionnelles, surtout ces dernières années avec de nombreuses études mettant en évidence la quantité excessive d'énergie nécessaire pour miner les -monnaies. Cependant, notre étude révèle des résultats prometteurs qui montrent que si le monde adoptait le bitcoin à l'échelle mondiale, il serait en fait plus économe en énergie.”

Selon Young, cette disparité dans la consommation d'énergie souligne le potentiel des actifs numériques comme le bitcoin à offrir des alternatives plus durables dans le secteur financier, car face à la pression croissante pour atténuer le changement climatique et réduire notre empreinte carbone, il serait très important d'envisager une transition vers des technologies économes en énergie, plutôt que de s'en tenir aux formes traditionnelles.

De plus, la plus faible consommation d'énergie du Bitcoin laisserait également penser que les monnaies numériques décentralisées pourraient effectivement jouer un rôle important dans la réalisation de cet objectif.

L'étude de Payless Power a mis en évidence que les infrastructures bancaires traditionnelles ne sont en aucun cas dénuées d'inefficacité, et le fait que les banques mondiales consomment nettement plus d'énergie que le bitcoin soulève des questions sur la nécessité et la durabilité de ces systèmes traditionnels.

Young ajouté :

“À long terme, le passage à des technologies financières économes en énergie comme le bitcoin pourrait avoir des implications considérables pour l'avenir. Il pourrait conduire à un secteur financier plus soucieux de l'environnement, où les monnaies numériques coexistent avec les sources d'énergie renouvelables pour créer une économie plus verte et plus durable. En exploitant les avantages des monnaies numériques décentralisées, nous pouvons œuvrer à la construction d'un avenir plus lumineux et plus économe en énergie pour les générations à venir.”