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La réglementation sur l’exploitation minière met le bitcoin en danger

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, la -monnaie phare, est confrontée à une menace sans précédent, celle d'une accrue sur les mineurs, qui pourrait conduire à une censure au niveau du protocole.

Le risque imminent découle de la pression croissante exercée sur les mineurs pour qu'ils surveillent et filtrent les transactions associées à des adresses liées à des activités criminelles.

Les régulateurs américains surveillent de près le de Bitcoin

Bien que de tels cas soient actuellement rares, l'évolution du paysage réglementaire suggère un changement potentiel vers des pratiques courantes à l'avenir.

Les régulateurs américains, en particulier l'Office of Foreign Assets Control (OFAC), surveillent de près l'espace des .

Bien que les mineurs ne soient pas actuellement la cible principale, les experts juridiques avertissent que la fourniture de services aux personnes figurant sur les listes de sanctions pourrait être considérée comme un soutien matériel aux entités sanctionnées, ce qui appelle à imposer des sanctions aux fournisseurs de services.

Selon Ben Hutten, associé du cabinet d'avocats Orrick, les mineurs doivent agir avec prudence compte tenu de l'environnement réglementaire. L'imposition potentielle de sanctions aux fournisseurs de services signale un besoin croissant de vigilance au sein de la communauté minière.

Christopher Bendiksen, responsable de la recherche sur le bitcoin chez CoinShares, prédit que certains mineurs pourraient choisir de censurer les transactions associées aux adresses figurant sur la liste de l'OFAC, considérant qu'il s'agit là d'un coût prévisible pour faire des affaires dans le monde occidental.

Ce changement pourrait inaugurer une nouvelle ère pour le bitcoin, en introduisant la censure au niveau du protocole.

Des signes avant-coureurs sont apparus, certains mineurs ayant volontairement mis en place des mesures de lutte contre le blanchiment d'argent sur la chaîne.

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Un chercheur en bitcoins sous pseudonyme a identifié six transactions exclues des principaux pools de minage – ViaBTC, F2Pool et Foundry – en raison de leur association avec des adresses figurant sur la liste des sanctions de l'OFAC.

Bien que le chercheur pense qu'il s'agit d'un incident isolé, il soulève des inquiétudes quant à d'éventuelles pratiques de censure à l'avenir.

Les transactions concernaient des adresses attribuées à des vendeurs chinois de précurseurs de fentanyl et à un service de vente de gré à gré sanctionné par la Russie, SUEX.

Bien que les transactions aient finalement été introduites dans la blockchain de Bitcoin par d'autres mineurs, le filtrage intentionnel de F2Pool a suscité des débats sur l'éthique et les implications de la censure des transactions.

Les pressions réglementaires des mineurs

Les mineurs ressentent de plus en plus la pression exercée par les organismes de réglementation tels que l'OFAC et le FinCEN. Les actions récentes contre les mélangeurs de crypto-monnaies, illustrées par Tornado Cash, soulignent l'approche innovante des régulateurs pour lutter contre les activités illicites dans l'espace des crypto-monnaies.

La désignation par le FinCEN du cryptocurrency blending comme un problème primaire de blanchiment d'argent signifie une application plus large des mesures réglementaires.

Alors que les mineurs individuels sont actuellement exposés à un risque minimal, les services de minage qui s'engagent dans le mélange de transactions pourraient faire l'objet d'un examen réglementaire.

Hutten note que le respect des règles et réglementations est crucial pour les services miniers afin d'éviter d'être classés comme transmetteurs d'argent aux États-Unis.

L'évolution des relations entre les régulateurs américains et le secteur des crypto-monnaies est illustrée par les mesures proactives du stablecoin Tether.

Tether a l'habitude de geler les adresses liées à la criminalité et a récemment annoncé une collaboration avec les services secrets américains et le FBI pour améliorer la conformité réglementaire.

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En 2021, Marathon Digital a brièvement expérimenté le filtrage des transactions pour les adresses sanctionnées, soulignant l'impraticabilité et l'impopularité de telles fonctions.

Les experts du secteur soulignent le caractère inévitable de la conformité aux réglementations du gouvernement américain, reconnaissant qu'il peut être vain de tenter de résister à la pression réglementaire.

La censure des transactions pose des problèmes économiques aux mineurs, car le refus de transactions permet à d'autres mineurs de réclamer les frais associés.

Cependant, les répercussions potentielles du non-respect des régulateurs américains peuvent être plus importantes.

L'émergence d'un consensus non officiel entre les principaux pools miniers pour filtrer des transactions spécifiques pourrait conduire à une attaque de facto sur 51 % du bitcoin, ce qui pourrait diviser la chaîne.

Scénarios hypothétiques pour le minage

L'ancienne directrice de la Maison Blanche, Carole House, a même suggéré que les mineurs pourraient collectivement se mettre d'accord non seulement pour éviter de miner des transactions inscrites sur la liste de l'OFAC, mais aussi pour rendre orphelins les blocs contenant de telles transactions.

Ce scénario hypothétique pourrait être perçu comme une attaque contre les 51 % de Bitcoin, soulignant les complexités et les perturbations potentielles posées par les pressions réglementaires.

En conclusion, l'avenir du Bitcoin est incertain en raison de la surveillance réglementaire accrue des mineurs. L'équilibre délicat entre la conformité et le maintien de l'éthique décentralisée de la crypto-monnaie soulève des questions critiques sur la trajectoire de l'industrie.

Les mineurs doivent naviguer dans ce paysage changeant, en pesant les implications économiques de la censure des transactions contre les risques juridiques et réglementaires associés à la non-conformité.